Hay dos especies reconocidas de lanzones: el picudo y el nariz corta. El lanzón picudo es el que sólo se encuentran en las aguas del Pacífico. Estos peces muchas veces son confundidos con barracudas, porque la aleta dorsal es casi siempre por lo menos parcialmente ausente en los especímenes encontrados en la playa. Se pueden distinguir de barracudas por una serie de características claves: a diferencia de una barracuda, su mandíbula inferior no sobresale notablemente más allá de su mandíbula superior y la aleta caudal del lanzón no es triangular. Lanzones picudos pueden crecer hasta 85 in (2.2 m) y llegar hasta 9 kg (20 lb).

 

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Características principales de identificación

1. Colmillos grandes en la mandíbula superior, dientes pequeños y grandes caninos de la mandíbula inferior

2. La mandíbula superior no sobresale más allá (no expulsa más lejos) de la mandíbula inferior, o sobresale ligeramente

3. (Cuando presente) grande aleta dorsal, en forma de vela

4. Aleta caudal estrecha y angular

 

 

Ejemplos

 

 

A close up view of the head of a Longnose Lancetfish.  The head appears shriveled because it has been dead for  while.  Photo credit: Dr. William Hanshumaker.

Una vista en primer plano de la cabeza de un lanzón picudo. La cabeza aparece encogido porque se ha muerto hace mucho tiempo. Crédito de imagen: Dr. William Hanshumaker

A lancetfish found a mile and a half north of Proposal Rock in Neskowin, OR.  Note the shoe in the upper half of the image as a size reference, and the large bite taken out of the tail.  Photo credit: John Forsythe

Un lanzón picudo encontrado una milla-y-media al norte de Proposal Rock en Neskowin, OR. Toma en cuento el zapato en la mitad superior de la imagen como una referencia de tamaño, y la mordida grande sacado de la cola. Crédito de imagen: John Forsythe

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A close up of the head of a lancetfish stranded near Neskowin, OR.  The skin was torn open and the bright red gills are revealed.  Photo credit: John Forsythe.

Una vista en primer plano de la cabeza de un lanzón picudo varado cerca de Neskowin, OR. La piel estaba desgarrada y las agallas de color rojo brillante se revelan. Crédito de imagen: John Forsythe

A Lancetfish that stranded on Farewell Spit, Golden Bay, New Zealand.  A large chunk is missing from the fish near the head.  Photo credit: Farewell Spit Eco Tours.

Un lanzón picudo varado en Farewell Spit, Golden Bay, Nueva Zelanda. Una gran parte le falta al pescado, cerca de la cabeza. Crédito de imagen: Farewell Spit Eco Tours